Cats in Art: Pretty Faces, Sitios Culturals

Anonim

"Cap gat respectant-se vol ser el model d'un artista". - Anònim

Al llarg de la història, el gat ha aguantat una relació precària amb la humanitat. De vegades, temuts i més sovint venerats, els gats no han estat ignorats pels humans ni considerats amb indiferència. Aquestes actituds erràtiques transcendeixen a la cultura visual també. Tot i que els artistes s’apropen a la representació dels gats de diverses maneres, retratant-los ja sigui amb un despreniment o un afecte evident, les reflexions més profundes de les veritats socials se situen per sota de les imatges superficials. L’aparició del gat al món de l’art va més enllà d’una forma interessant utilitzada només amb finalitats decoratives; els felins són icones semiòtiques i reflecteixen actituds culturals contemporànies en les seves diverses manifestacions.

Les representacions de gats en l’art impregna la història, a partir de la seva domesticació a l’antic Egipte cap al 3.000 aC. Cap al 1.000 aC, el gat va encarnar Bastet, una deessa solar i filla de Ra, la més poderosa de les deïtats. Bastet era la deessa musical de la felicitat, mestressa del foc i protectora dels naixements. Aquesta associació divina va donar als felins un lloc elevat d’honor en el paisatge de la jerarquia social egípcia. Va ser un crim capital matar un gat al món antic. Els gats, com a éssers sants, també van ser momificats i es van donar enterraments sagrats.

Quan la potència mundial es va traslladar a Occident, els gats van començar a aparèixer a l'art romà. Els romans tenien un fort interès pel món natural i volien portar-lo a les seves cases. Els gats sovint es mostraven en un context popular; la seva presència era indicativa de la vida privada romana com a temàtica artística recentment apropiada. Aquestes representacions menys formals es van desviar significativament de la iconografia tradicional, narracions sobre déus i deesses o retrats aristocràtics de mecenes rics i les seves famílies. L’atractiu d’elements realistes es va manifestar en primers intents d’ombrejar, com ara afegir dimensió textual a la pell de gat. Els gats també es veien sovint menjant sobre els ossos de peix descartats de les taules romanes. Això representa el desig dels artistes de representar escenes de la vida domèstica i de mostrar la interrelació entre humans i animals.

Després de la caiguda de Roma i el descens de l’edat mitjana cap al 1100 AC, els gats van desaprofitar. El tema dominant en art es va centrar en la religió i les representacions de Crist, de la Mare de Déu i de diversos sants. Els gats rarament es mostraven a l’art en aquest moment per la seva aliança amb la bruixeria i la connexió amb el sobrenatural, i sovint eren assassinats a Europa. El seu nombre que disminueix podria haver contribuït a l’enterrament d’una població de rates, les puces de la qual van portar la Gran Pesta a Europa el 1348. Els gats van recuperar el favor popular després que es van realitzar les seves habilitats naturals per controlar la població de rosegadors.

Felines va aparèixer de nou en art com a estudis de Leonardo da Vinci. Amb la seva apassionant per la ciència, da Vinci va registrar l'estructura i els moviments corporals d'un gat amb esbossos ràpids completats el 1517-18. Una vintena de gats sorgeixen de les pintures i pinzellades abreujades de Da Vinci. Les seves diverses posicions i activitats felines revelen els poders d’observació de Leonardo, el domini de la tècnica i la immensa habilitat en el disseny. La impremta holandesa del segle xvii de Cornelis Visscher, "El gran gat", il·lustra un interès artístic continu per l'observació científica.

Al segle XVIII, els gats adquirien una mica més varietat en art. Chardin va incloure un gat enmig d'una autèntica festa de la seva natura morta, "The Ray", de 1728. L'artista estava interessat principalment en capturar la textura i aquí la pell de gat proporciona un contrast amb el filet, les ostres que trepitja i la vaixella crua Novament, entreveiem un entorn domèstic tranquil; tanmateix, la inclusió d’un gat viu proporciona el suggeriment de moviment, acció i vivacitat a la composició aparentment tranquil·la, a més d’un element humorístic subtil.

L’actual anglès William Hogarth, l’anglès William Hogarth, de vegades, va fer servir gats per donar veracitat a una escena, com la família de gats de graner que apareixen en primer pla de les "Actrius passejades vestint-se en un graner", 1738. Tot i així, l'artista particularment preferia representar gats com a aparells miralls que reflecteixen la naturalesa interior dels seus personatges. A la placa tres del "Progrés de Harlot", es veu un gat en posició d’aparellament abans de “Moll the Prostitute”. Així mateix, en el retrat dels “Graham Children”, el gat és vist com un antagonista, que mira amb gana la caça d’or de la gàbia mentre que la un noi gran interpreta, ignorantment, la por de l’ocell com una delícia de la seva música. En cadascun dels exemples anteriors, Hogarth utilitza el gat per exposar als seus espectadors a bromes lleugerament sardòniques.

El segle XIX aporta potser la major diversitat a les representacions artístiques dels gats. Hi ha les associacions tradicionals amb la bruixeria, com en la "Clara von Bork" de Sir Edward Burne-Jones de 1860. El gat negre funciona aquí com a bruixa. Paral·lelament, hi havia un sector derivat del Moviment Romàntic en l'art, que destacava el sentiment. El poderós cardenal Richelieu ha estat retratat en l’art interrompent una sessió de treball ocupada per mirar afectuosament una brossa de gatets juganers.

El retrat familiar d'un "gat i gat" evoca no només la dolçor i l'afecte d'una mare humana i el seu nadó, sinó que també reflecteix algunes actituds socials. Per contrapesar la creixent inestabilitat de la vida moderna, la societat del segle XIX va participar en un anhel nostàlgic dels ideals estàndards del segle anterior en què es definien les posicions socials per a homes i dones en funció del seu gènere. Els homes, com a treballadors actius i treballadors, havien d’ocupar l’àmbit públic, mentre que les dones, delegades a un paper més submís, se’ls encoratjava a evitar l’atenció pública indeguda abraçant els seus destins com a dones i mares dins d’un entorn estrictament domèstic.

Aquesta actitud de subjecció de gènere es va estendre també al món de l'art. Amb algunes excepcions marcades, a les dones del començament del segle XIX se'ls va negar l'educació artística formal i se'ls va prohibir practicar oficialment l'art "superior" de la pintura d'història. Els gèneres acceptables per a les artistes femenines es restringien als retrats i a les natures mortes. Així, el retrat del seu gat de mascotes "conillet" de Rosa Brett, per molt afectuós que sigui, es pot interpretar com el resultat de restriccions socials profundes.

A la Gran Bretanya del segle XIX, certes races de gats tenien connotacions polítiques. Per exemple, un gat gat, per exemple, era considerat com el "gat de la gent", un símbol del poder creixent de les classes mitjanes després de la Revolució Industrial. Com a seguidor de William Morris, l'artista Walter Crane reflecteix en "A casa" el context democràtic del moviment Arts and Crafts. Aquesta escola considerava que l’art hauria de ser “fet per la gent i per a la gent” i no produir en masses a les màquines. La representació realista de Crane del tabby “quotidià” comú simbolitza aquest retorn a la producció artística del proletariat.

Amb l’aparició dels segles XX i XXI, els gats continuen sent imatges artístiques populars. Apareixen com a pintes de colors pop art a la sèrie "A Cat Named Sam" d'Andy Warhol de la dècada de 1950, o estilitzades a l'abstracció amb una forma felina mínima, però encara recognoscible, com ara "Cat and Bird" de Pablo Picasso. arts; A més de felins d’oli, aquarel·la i ploma i tinta, també hi ha gats fets de tela o ferralla, fusta pintada i fil, fins i tot pinces de roba. La imatge del gat continua servint com a mesura valuosa i viable de la convergència de la ideologia cultural i la producció artística i com a símbol evocador més enllà d’un rostre desconcertat superficialment bell.